أحدث الوصفات

NPD: يبحث العملاء من أصل إسباني عن مطاعم صديقة للأطفال

NPD: يبحث العملاء من أصل إسباني عن مطاعم صديقة للأطفال


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

يجب على المطاعم التي تتطلع إلى خدمة العملاء من ذوي الأصول الأسبانية توفير الطعام والخدمات الموجهة للعائلات ، وفقًا لبحث جديد من مجموعة NPD.

أظهرت أحدث النتائج التي توصلت إليها أبحاث سوق خدمات الطعام ذات الأصول الأسبانية في NPD أن 42 في المائة من زيارات المطاعم من قبل العملاء من ذوي الأصول الأسبانية تضمنت الأطفال ، مقارنة بـ 30 في المائة من زيارات المطاعم من العملاء من غير ذوي الأصول الأسبانية.

قالت ميشيل شمال ، نائبة رئيس إدارة المنتجات لقسم خدمات الطعام في NPD: "يخبرنا مستهلكو المطاعم من أصل إسباني أنهم سيزورون المطاعم أكثر إذا جعلوا الأطفال يشعرون بالترحيب".

قال شمال: "اللغة مهمة أيضًا في الوصول إلى هذا السوق". "سيكون من الجيد مشغلي المطاعم ومصنعي المواد الغذائية أن يركزوا التسويق على ذوي الأصول الأسبانية حول الأسرة والأطفال."

من بين المستهلكين من أصل إسباني ، يميل أولئك الذين يتحدثون الإسبانية أكثر من الإنجليزية إلى زيارة المطاعم مع الأطفال في كثير من الأحيان أكثر بقليل من ثنائيي اللغة أو من ذوي الأصول الأسبانية المهيمنة على اللغة الإنجليزية. وشمل الإسبانيون المهيمنون على اللغة الإسبانية أطفالهم في 43 في المائة من زيارات المطاعم ، مقارنة بـ 41 في المائة من زيارات المطاعم للعملاء الذين يتحدثون لغتين و 42 في المائة للذين يهيمنون على اللغة الإنجليزية.

قامت اثنتان من أكبر سلاسل الخدمة السريعة في صناعة المطاعم مؤخرًا بتغيير وجبات أطفالهم بشكل ملحوظ. حاولت ماكدونالدز جعل وجباتها السعيدة أكثر صحة عن طريق تقليل حجم أجزاء البطاطس المقلية ، بما في ذلك شرائح التفاح مع كل طلب وجعل الحليب المشروب الافتراضي.

قام برجر كنج أيضًا بحركات صديقة للأطفال ، مثل تقديم Apple Fries مع كل وجبة وتقديم دقيق الشوفان كخيار BK Kids Meal على الإفطار. كما طرحت أيضًا عبوة جديدة لوجبة BK Kids Meal ، بما في ذلك BK Crown القابل للارتداء والألعاب والألعاب على الصندوق.

ستعمل سلاسل المطاعم العائلية أيضًا على تحديث عروضها للمجموعات الكبيرة والأطفال. قال بوب إيفانز في مكالمات الأرباح أن Family Meals to Go ستعزز التركيز على قيمة العلامة التجارية.

يتضمن أحدث عرض ترويجي لـ Denny ، والذي تم إطلاقه هذا الأسبوع بمناسبة الأعياد ، رابطًا لفيلم "Arthur Christmas" وقائمة "Taste of the Holidays". سلطت Denny's الضوء على عنصرين من تلك القائمة ، وهما الأطباق المناسبة للأطفال Arthur’s Milk and Cookies Shake و Arthur’s Christmas Cookie Pancakes.

يقع مقر مجموعة NPD في بورت واشنطن ، نيويورك.

تواصل مع Mark Brandau على [email protected]
لمتابعته على تويتر:Mark_from_NRN


العملاء المهتمون بالتكلفة يعيثون الفوضى في المطاعم المتعثرة

من ركن العشاء إلى مطاعم Westside الأنيقة ، تقوم المطاعم في جنوب كاليفورنيا بتقليص كميات الطعام ، وخفض أسعار النبيذ ، وتقليل ساعات عمل الموظفين وتقليل عدد الموظفين. تغلق بعض سلاسل المطاعم وموردي الوجبات السريعة فروعًا غير مربحة ، ويقول الخبراء إن البعض قد لا ينجو.

أبلغت العديد من سلاسل مطاعم العشاء الكبيرة عن بعض أكبر الانخفاضات في مبيعات المتجر نفسه - وهو مقياس مهم للصحة المالية لبائعي التجزئة - في التاريخ الحديث.

بعد إغلاق سوق الأوراق المالية يوم الخميس ، أفادت سلاسل جنوب كاليفورنيا "تشيز كيك فاكتوري إنك" و "كاليفورنيا بيتزا كيتشن" بتراجع مبيعات وأرباح المتجر نفسه.

قال ريتشارد روزنفيلد ، الرئيس التنفيذي المشارك لـ CPK: "إنها بيئة صعبة للغاية هناك".

منذ وقت ليس ببعيد ، كان المحاسب جون روبي ينضم إلى رفاقه في العمل لتناول طعام الغداء في مطعم Chili’s Grill & amp Bar في Foothill Ranch يوم الاثنين والانتقال إلى مقهى Daphne اليوناني القريب في اليوم التالي. لن يفكروا مرة أخرى في التحقق من مطعم آسيوي في وقت لاحق من الأسبوع. بعد العمل ، كان أحد سكان Aliso Viejo يصطحب صديقته لتناول العشاء في Mama D’s Italian في مانهاتن بيتش وينفق ما بين 70 إلى 100 دولار ، اعتمادًا على النبيذ.

لا أكثر. فقد روبي وظيفته في قسم إقراض السيارات في مؤسسة مالية في مقاطعة أورانج العام الماضي ويعمل الآن في شركة مختلفة في منصب محاسبي منخفض الأجر.

"أنا آكل أكثر في المنزل. أنا أحزم غدائي. لقد توقفت عن تناول ستاربكس ، وعندما أذهب إلى برجر كنج أو ماكدونالدز أحصل على برجر 99 سنتًا ، "قال روبي.

المستهلكون البخلون هم السبب في قيام العلامات التجارية الشهيرة مثل Starbucks و Pinkberry بإغلاق المطاعم حتى مرة واحدة. يرى الخبراء المزيد في المستقبل.

قال برايان مور ، محلل صناعة المطاعم في شركة Wedbush Morgan Securities في لوس أنجلوس: "عندما تنظر إلى ما تفعله بعض هذه العلامات التجارية للبقاء مربحة ، فإن إغلاق المتاجر التي تخسر المال سيكون هو الحذاء التالي الذي ستسقطه".

في الشهر الماضي ، تقدمت شركة ARG Enterprises Inc. ، لوس ألتوس بولاية كاليفورنيا ، المالكة لـ 69 مطعمًا في مطعم Black Angus Steakhouse ، بطلب الحماية من دائنيها في محكمة الإفلاس الأمريكية ، وقالت إنها ستطلب مشترًا.

كما تقدم أصحاب الامتياز الآخرون للسلاسل الرئيسية بطلب الإفلاس ، ومن المتوقع حدوث المزيد من حالات الفشل.

قال روزنفيلد: "ستكون هناك هزة في هذه الصناعة". "ستزداد الأمور سوءًا قبل أن تتحسن."

من المتوقع أن تنخفض حركة مرور المطاعم هذا العام بنسبة 1٪ على الأقل ، وقطاع تناول الطعام غير الرسمي - والذي يشمل سلاسل مثل CPK و Chili’s و P.F. بيسترو Chang’s China - يمكن أن يكون أسوأ عام له منذ عدة عقود ، كما قالت بوني ريجز ، محللة صناعة المطاعم في مجموعة NPD في شيكاغو.

قال مصنع Cheesecake Factory إن إيراداته انخفضت بنسبة 1.5٪ إلى 400 مليون دولار في الربع الأخير المنتهي في 30 ديسمبر ، مقارنة بالفترة نفسها من عام 2007. وانخفضت مبيعات المتاجر نفسها بنسبة 7.1٪ ، وانخفضت أرباح الشركة بنسبة 47٪ إلى 7.1 مليون دولار. وانخفضت أسهم شركة Calabasas Hills بنسبة 7٪ إلى حوالي 9 دولارات في تعاملات ما بعد الإغلاق.

وقالت CPK إن إيراداتها انخفضت بنسبة 0.7٪ لتصل إلى 161.8 مليون دولار في الربع الرابع المنتهي في 28 ديسمبر. وتراجعت مبيعات المتاجر نفسها بنسبة 7.2٪. خسرت CPK 5.3 مليون دولار في الربع ، مقارنة بأرباح قدرها 3.5 مليون دولار في الفترة نفسها من العام الماضي. بقيت أسهم سلسلة لوس أنجلوس دون تغيير في تعاملات ما بعد ساعات التداول بعد ارتفاعها 23 سنتًا إلى 10.98 دولارًا في وقت سابق من اليوم.

الناس يأكلون أقل - وعندما يزورون مطعمًا ، فإنهم يتبعون نهجًا بسيطًا.

قال ريجز إن العملاء يطلبون المقبلات ولكنهم يتخطون المقبلات والحلويات. تظهر بعض الاستطلاعات أن عددًا أقل من الأشخاص يطلبون مشروبات ومشروبات كحولية مع وجباتهم. يتداول الكثيرون ، ويستبدلون مقبلات الدجاج بشرائح اللحم أو وجبات أخرى باهظة الثمن. في غضون ذلك ، يتخلى الآخرون عن مطاعم الجلوس لمؤسسات الوجبات السريعة ، مستفيدين من عرض الساندويتش الخاص الذي يبلغ طوله 5 أقدام في Subway أو عرض Jack in the Box "Jumbo Deal" الخاص بـ Jumbo Jack و 2 tacos وطلبات صغيرة من البطاطس المقلية الطبيعية مقابل 2.99 دولار.

قال هاري بالزر ، المحلل في NPD Group: "يبحث الناس عن سعرات حرارية أكثر لكل دولار".

هذه بالتأكيد هي الطريقة التي يعمل بها روبي. العشاء في الخارج مع صديقته أقل تكرارًا ، وعندما يذهبون ، نادرًا ما يتجاوز الشيك 25 دولارًا. يظل روبي في حالة ترقب للعروض الترويجية والصفقات الخاصة مثل الوجبة المجانية التي أعلن عنها ديني أثناء بث Super Bowl.

من المؤكد أن روبي وصديقها قرروا زيارة السلسلة يوم الثلاثاء بعد المباراة الكبيرة لتناول وجبة إفطار مجانية في جراند سلام.

باتريك روبرز ، وزير مسيحي يعيش بالقرب من وسط مدينة لوس أنجلوس ، لا يزال يأخذ عائلته المكونة من أربعة أفراد إلى أوليف جاردن وريد لوبستر "لأن لديهم صفقات جيدة" ولكنه قطع مطاعم "الطهي الأكثر تكلفة" من ميزانيته.

من المؤكد أن الشركات لا تزال تفتح مطاعم جديدة. في الأشهر القليلة الماضية ، تم افتتاح حوالي اثني عشر في وسط مدينة لوس أنجلوس - بما في ذلك ثمانية في مركز لوس أنجلوس الترفيهي المباشر. لكن العدد الإجمالي للمطاعم في الولايات المتحدة ينخفض ​​بشكل طفيف ويقف عند حوالي 575000 ، وفقًا لمجموعة NPD.

تستعد شركة Brinker International Inc. ، المالكة لسلسلة Chili’s و On the Border Mexican Grill & amp Cantina و Maggiano's Little Italy ، لعام صعب ، كما حذر دوجلاس بروكس ، الرئيس التنفيذي للشركة ، المستثمرين خلال مؤتمر عبر الهاتف مؤخرًا.

قال بروكس: "لا يزال برينكر وصناعة المطاعم بأكملها يواجهون تحديات بسبب بيئة تنافسية للغاية واقتصاد غير مؤكد".

تتجه شركة دالاس لإغلاق ما يقرب من ثلاثين موقعًا ضعيف الأداء ، وفي العام الماضي باعت قسم ماكاروني جريل في رومانو للتركيز على العلامات التجارية الثلاث الأخرى. ولكن حتى باستثناء Macaroni Grill ، انخفضت مبيعات المطاعم المماثلة في Brinker بنسبة 4.5٪ في الربع الثاني المنتهي في 24 ديسمبر.

وقالت شركة Denny’s Corp ، ومقرها في سبارتانبورغ ، S.

حتى سلاسل الوجبات السريعة ليست محصنة. قالت شركة CKE Restaurants Inc. في كاربينتريا إن مبيعات المتاجر نفسها في Carl’s Jr. تراجعت 0.6٪ في الربع الرابع المنتهي في 26 يناير ، مقارنة بزيادة 1.4٪ في نفس الربع من عام 2008.

قال أندرو بوزدر ، الرئيس التنفيذي لشركة CKE: "لقد أثر الانخفاض في الإنفاق الاستهلاكي جنبًا إلى جنب مع استراتيجيات الخصم العميقة لمنافسينا على المبيعات".

"لقد رفضنا الانخراط في مثل هذا الخصم العميق للحفاظ على مكانتنا الغذائية عالية الجودة وربحيتنا."

حتى عندما يبدأ الاقتصاد في التحسن ، فليس من الواضح مدى السرعة التي سيتخلى بها المستهلكون عن عاداتهم الجديدة في اقتطاع الأموال.

قال روبي ، محاسب Aliso Viejo: "لن يكون من الممتع الخروج وإنفاق 100 دولار على وجبة ، لأنني سأكون قلقة بشأن المال".


العملاء المهتمون بالتكلفة يعيثون الفوضى في المطاعم المتعثرة

من ركن العشاء إلى مطاعم Westside الأنيقة ، تقوم المطاعم في جنوب كاليفورنيا بتقليص كميات الطعام ، وخفض أسعار النبيذ ، وخفض ساعات عمل الموظفين وتقليل عدد الموظفين. تغلق بعض سلاسل المطاعم وموردي الوجبات السريعة فروعًا غير مربحة ، ويقول الخبراء إن البعض قد لا ينجو.

أبلغت العديد من سلاسل مطاعم العشاء الكبيرة عن بعض أكبر الانخفاضات في مبيعات المتجر نفسه - وهو مقياس مهم للصحة المالية لبائعي التجزئة - في التاريخ الحديث.

بعد إغلاق سوق الأوراق المالية يوم الخميس ، أفادت سلاسل جنوب كاليفورنيا "تشيز كيك فاكتوري إنك" و "كاليفورنيا بيتزا كيتشن" بتراجع مبيعات وأرباح المتجر نفسه.

قال ريتشارد روزنفيلد ، الرئيس التنفيذي المشارك لـ CPK: "إنها بيئة صعبة للغاية هناك".

منذ وقت ليس ببعيد ، كان المحاسب جون روبي ينضم إلى رفاقه في العمل لتناول طعام الغداء في مطعم Chili’s Grill & amp Bar في Foothill Ranch يوم الاثنين والانتقال إلى مقهى Daphne اليوناني القريب في اليوم التالي. لن يفكروا مرة أخرى في التحقق من مطعم آسيوي في وقت لاحق من الأسبوع. بعد العمل ، كان أحد سكان Aliso Viejo يصطحب صديقته لتناول العشاء في Mama D’s Italian في مانهاتن بيتش وينفق ما بين 70 إلى 100 دولار ، اعتمادًا على النبيذ.

لا أكثر. فقد روبي وظيفته في قسم إقراض السيارات في مؤسسة مالية في مقاطعة أورانج العام الماضي ويعمل الآن في شركة مختلفة في منصب محاسبي منخفض الأجر.

"أنا آكل أكثر في المنزل. أنا أحزم غدائي. لقد توقفت عن تناول ستاربكس ، وعندما أذهب إلى برجر كنج أو ماكدونالدز أحصل على برجر 99 سنتًا ، "قال روبي.

المستهلكون البخلون هم السبب في قيام العلامات التجارية الشهيرة مثل Starbucks و Pinkberry بإغلاق المطاعم حتى مرة واحدة. يرى الخبراء المزيد في المستقبل.

قال برايان مور ، محلل صناعة المطاعم في شركة Wedbush Morgan Securities في لوس أنجلوس: "عندما تنظر إلى ما تفعله بعض هذه العلامات التجارية للبقاء مربحة ، فإن إغلاق المتاجر التي تخسر المال سيكون هو الحذاء التالي الذي ستسقطه".

في الشهر الماضي ، تقدمت شركة ARG Enterprises Inc. ، لوس ألتوس بولاية كاليفورنيا ، المالكة لـ 69 مطعمًا في مطعم Black Angus Steakhouse ، بطلب الحماية من دائنيها في محكمة الإفلاس الأمريكية ، وقالت إنها ستطلب مشترًا.

كما تقدم أصحاب الامتياز الآخرون للسلاسل الرئيسية بطلب الإفلاس ، ومن المتوقع حدوث المزيد من حالات الفشل.

قال روزنفيلد: "ستكون هناك هزة في هذه الصناعة". "ستزداد الأمور سوءًا قبل أن تتحسن."

من المتوقع أن تنخفض حركة مرور المطاعم هذا العام بنسبة 1٪ على الأقل ، وقطاع تناول الطعام غير الرسمي - والذي يشمل سلاسل مثل CPK و Chili’s و P.F. بيسترو Chang’s China - يمكن أن يكون أسوأ عام له منذ عدة عقود ، كما قالت بوني ريجز ، محللة صناعة المطاعم في مجموعة NPD في شيكاغو.

قال مصنع Cheesecake Factory إن إيراداته انخفضت بنسبة 1.5٪ إلى 400 مليون دولار في الربع الأخير المنتهي في 30 ديسمبر ، مقارنة بالفترة نفسها من عام 2007. وانخفضت مبيعات المتاجر نفسها بنسبة 7.1٪ ، وانخفضت أرباح الشركة بنسبة 47٪ إلى 7.1 مليون دولار. وانخفضت أسهم شركة Calabasas Hills بنسبة 7٪ إلى حوالي 9 دولارات في تعاملات ما بعد الإغلاق.

وقالت CPK إن إيراداتها انخفضت بنسبة 0.7٪ لتصل إلى 161.8 مليون دولار في الربع الرابع المنتهي في 28 ديسمبر. وتراجعت مبيعات المتاجر نفسها بنسبة 7.2٪. خسرت CPK 5.3 مليون دولار في الربع ، مقارنة بأرباح قدرها 3.5 مليون دولار في الفترة نفسها من العام الماضي. بقيت أسهم سلسلة لوس أنجلوس دون تغيير في تعاملات ما بعد ساعات التداول بعد ارتفاعها 23 سنتًا إلى 10.98 دولارًا في وقت سابق من اليوم.

الناس يأكلون أقل - وعندما يزورون مطعمًا ، فإنهم يتبعون نهجًا بسيطًا.

قال ريجز إن العملاء يطلبون المقبلات ولكنهم يتخطون المقبلات والحلويات. تظهر بعض الاستطلاعات أن عددًا أقل من الأشخاص يطلبون مشروبات ومشروبات كحولية مع وجباتهم. يتداول الكثيرون ، ويستبدلون مقبلات الدجاج بشرائح اللحم أو وجبات أخرى باهظة الثمن. في غضون ذلك ، يتخلى الآخرون عن مطاعم الجلوس لمؤسسات الوجبات السريعة ، مستفيدين من عرض الساندويتش الخاص الذي يبلغ طوله 5 أقدام في Subway أو عرض Jack in the Box "Jumbo Deal" الخاص بـ Jumbo Jack و 2 tacos وطلبات صغيرة من البطاطس المقلية الطبيعية مقابل 2.99 دولار.

قال هاري بالزر ، المحلل في NPD Group: "يبحث الناس عن سعرات حرارية أكثر لكل دولار".

هذه بالتأكيد هي الطريقة التي يعمل بها روبي. العشاء في الخارج مع صديقته أقل تكرارًا ، وعندما يذهبون ، نادرًا ما يتجاوز الشيك 25 دولارًا. يظل روبي في حالة ترقب للعروض الترويجية والصفقات الخاصة مثل الوجبة المجانية التي أعلن عنها ديني أثناء بث Super Bowl.

من المؤكد أن روبي وصديقها قرروا زيارة السلسلة يوم الثلاثاء بعد المباراة الكبيرة لتناول وجبة إفطار مجانية في جراند سلام.

باتريك روبرز ، وزير مسيحي يعيش بالقرب من وسط مدينة لوس أنجلوس ، لا يزال يأخذ عائلته المكونة من أربعة أفراد إلى أوليف جاردن وريد لوبستر "لأن لديهم صفقات جيدة" ولكنه قطع مطاعم "الطهي الأكثر تكلفة" من ميزانيته.

من المؤكد أن الشركات لا تزال تفتح مطاعم جديدة. في الأشهر القليلة الماضية ، تم افتتاح حوالي اثني عشر في وسط مدينة لوس أنجلوس - بما في ذلك ثمانية في مركز لوس أنجلوس الترفيهي المباشر. لكن العدد الإجمالي للمطاعم في الولايات المتحدة ينخفض ​​بشكل طفيف ويقف عند حوالي 575000 ، وفقًا لمجموعة NPD.

تستعد شركة Brinker International Inc. ، المالكة لسلسلة Chili’s و On the Border Mexican Grill & amp Cantina و Maggiano's Little Italy ، لعام صعب ، كما حذر دوجلاس بروكس ، الرئيس التنفيذي للشركة ، المستثمرين خلال مؤتمر عبر الهاتف مؤخرًا.

قال بروكس: "لا يزال برينكر وصناعة المطاعم بأكملها في مواجهة بيئة تنافسية للغاية واقتصاد غير مؤكد".

تتجه شركة دالاس لإغلاق ما يقرب من ثلاثين موقعًا ضعيف الأداء ، وفي العام الماضي باعت قسم ماكاروني جريل في رومانو للتركيز على العلامات التجارية الثلاث الأخرى. ولكن حتى مع استبعاد Macaroni Grill ، انخفضت مبيعات المطاعم المماثلة في Brinker بنسبة 4.5٪ في الربع الثاني المنتهي في 24 ديسمبر.

وقالت شركة Denny’s Corp ، ومقرها في سبارتانبورج ، S.

حتى سلاسل الوجبات السريعة ليست محصنة. قالت شركة CKE Restaurants Inc. في كاربينتريا إن مبيعات المتاجر نفسها في Carl’s Jr. تراجعت 0.6٪ في الربع الرابع المنتهي في 26 يناير ، مقارنة بزيادة 1.4٪ في نفس الربع من عام 2008.

قال أندرو بوزدر ، الرئيس التنفيذي لشركة CKE: "لقد أثر الانخفاض في الإنفاق الاستهلاكي جنبًا إلى جنب مع استراتيجيات الخصم العميقة لمنافسينا على المبيعات".

"لقد رفضنا الانخراط في مثل هذا الخصم العميق للحفاظ على مكانتنا الغذائية عالية الجودة وربحيتنا."

حتى عندما يبدأ الاقتصاد في التحسن ، فليس من الواضح مدى السرعة التي سيتخلى بها المستهلكون عن عاداتهم الجديدة في اقتطاع الأموال.

قال روبي ، محاسب Aliso Viejo: "لن يكون من الممتع الخروج وإنفاق 100 دولار على وجبة ، لأنني سأكون قلقًا بشأن المال".


العملاء المهتمون بالتكلفة يعيثون الفوضى في المطاعم المتعثرة

من ركن العشاء إلى مطاعم Westside الأنيقة ، تقوم المطاعم في جنوب كاليفورنيا بتقليص كميات الطعام ، وخفض أسعار النبيذ ، وتقليل ساعات عمل الموظفين وتقليل عدد الموظفين. تغلق بعض سلاسل المطاعم وموردي الوجبات السريعة فروعًا غير مربحة ، ويقول الخبراء إن البعض قد لا ينجو.

أبلغت العديد من سلاسل مطاعم العشاء الكبيرة عن بعض أكبر الانخفاضات في مبيعات المتجر نفسه - وهو مقياس مهم للصحة المالية لبائعي التجزئة - في التاريخ الحديث.

بعد إغلاق سوق الأوراق المالية يوم الخميس ، أفادت سلاسل جنوب كاليفورنيا "تشيز كيك فاكتوري إنك" و "كاليفورنيا بيتزا كيتشن" بتراجع مبيعات وأرباح المتجر نفسه.

قال ريتشارد روزنفيلد ، الرئيس التنفيذي المشارك لـ CPK: "إنها بيئة صعبة للغاية هناك".

منذ وقت ليس ببعيد ، كان المحاسب جون روبي ينضم إلى رفاقه في العمل لتناول طعام الغداء في مطعم Chili’s Grill & amp Bar في Foothill Ranch يوم الاثنين والانتقال إلى مقهى Daphne اليوناني القريب في اليوم التالي. لن يفكروا مرة أخرى في التحقق من مطعم آسيوي في وقت لاحق من الأسبوع. بعد العمل ، كان أحد سكان Aliso Viejo يصطحب صديقته لتناول العشاء في Mama D’s Italian في مانهاتن بيتش وينفق ما بين 70 إلى 100 دولار ، اعتمادًا على النبيذ.

لا أكثر. فقد روبي وظيفته في قسم إقراض السيارات في مؤسسة مالية في مقاطعة أورانج العام الماضي ويعمل الآن في شركة مختلفة في منصب محاسبي منخفض الأجر.

"أنا آكل أكثر في المنزل. أنا أحزم غدائي. لقد توقفت عن تناول ستاربكس ، وعندما أذهب إلى برجر كنج أو ماكدونالدز أحصل على برجر 99 سنتًا ، "قال روبي.

المستهلكون البخلون هم السبب في قيام العلامات التجارية الشهيرة مثل Starbucks و Pinkberry بإغلاق المطاعم حتى مرة واحدة. يرى الخبراء المزيد في المستقبل.

قال برايان مور ، محلل صناعة المطاعم في شركة Wedbush Morgan Securities في لوس أنجلوس: "عندما تنظر إلى ما تفعله بعض هذه العلامات التجارية للبقاء مربحة ، فإن إغلاق المتاجر التي تخسر المال سيكون هو الحذاء التالي الذي يجب إسقاطه".

في الشهر الماضي ، تقدمت شركة ARG Enterprises Inc. ، لوس ألتوس بولاية كاليفورنيا ، المالكة لـ 69 مطعمًا في مطعم Black Angus Steakhouse ، بطلب الحماية من دائنيها في محكمة الإفلاس الأمريكية ، وقالت إنها ستطلب مشترًا.

كما تقدم أصحاب الامتياز الآخرون للسلاسل الرئيسية بطلب الإفلاس ، ومن المتوقع حدوث المزيد من حالات الفشل.

قال روزنفيلد: "ستكون هناك هزة في هذه الصناعة". "ستزداد الأمور سوءًا قبل أن تتحسن."

من المتوقع أن تنخفض حركة مرور المطاعم هذا العام بنسبة 1٪ على الأقل ، وقطاع تناول الطعام غير الرسمي - والذي يشمل سلاسل مثل CPK و Chili’s و P.F. بيسترو Chang’s China - يمكن أن يكون أسوأ عام له منذ عدة عقود ، كما قالت بوني ريجز ، محللة صناعة المطاعم في مجموعة NPD في شيكاغو.

قال مصنع Cheesecake Factory إن إيراداته انخفضت بنسبة 1.5٪ إلى 400 مليون دولار في الربع الأخير المنتهي في 30 ديسمبر ، مقارنة بالفترة نفسها من عام 2007. وانخفضت مبيعات المتاجر نفسها بنسبة 7.1٪ ، وانخفضت أرباح الشركة بنسبة 47٪ إلى 7.1 مليون دولار. وانخفضت أسهم شركة Calabasas Hills بنسبة 7٪ إلى حوالي 9 دولارات في تعاملات ما بعد الإغلاق.

وقالت CPK إن إيراداتها انخفضت بنسبة 0.7٪ لتصل إلى 161.8 مليون دولار في الربع الرابع المنتهي في 28 ديسمبر. وتراجعت مبيعات المتاجر نفسها بنسبة 7.2٪. خسرت CPK 5.3 مليون دولار في الربع ، مقارنة بأرباح قدرها 3.5 مليون دولار في الفترة نفسها من العام الماضي. بقيت أسهم سلسلة لوس أنجلوس دون تغيير في تعاملات ما بعد ساعات التداول بعد ارتفاعها 23 سنتًا إلى 10.98 دولارًا في وقت سابق من اليوم.

الناس يأكلون أقل - وعندما يزورون مطعمًا ، فإنهم يتبعون نهجًا بسيطًا.

قال ريجز إن العملاء يطلبون المقبلات ولكنهم يتخطون المقبلات والحلويات. تظهر بعض الاستطلاعات أن عددًا أقل من الأشخاص يطلبون مشروبات ومشروبات كحولية مع وجباتهم. يتداول الكثيرون ، ويستبدلون مقبلات الدجاج بشرائح اللحم أو وجبات أخرى باهظة الثمن. في غضون ذلك ، يتخلى الآخرون عن مطاعم الجلوس لمؤسسات الوجبات السريعة ، مستفيدين من عرض الساندويتش الخاص الذي يبلغ طوله 5 أقدام في Subway أو عرض Jack in the Box "Jumbo Deal" الخاص بـ Jumbo Jack و 2 tacos وطلبات صغيرة من البطاطس المقلية الطبيعية مقابل 2.99 دولار.

قال هاري بالزر ، المحلل في NPD Group: "يبحث الناس عن سعرات حرارية أكثر لكل دولار".

هذه بالتأكيد هي الطريقة التي يعمل بها روبي. العشاء في الخارج مع صديقته أقل تكرارًا ، وعندما يذهبون ، نادرًا ما يتجاوز الشيك 25 دولارًا. يظل روبي في حالة ترقب للعروض الترويجية والصفقات الخاصة مثل الوجبة المجانية التي أعلن عنها ديني أثناء بث Super Bowl.

من المؤكد أن روبي وصديقها قرروا زيارة السلسلة يوم الثلاثاء بعد المباراة الكبيرة لتناول وجبة إفطار مجانية في جراند سلام.

باتريك روبرز ، وزير مسيحي يعيش بالقرب من وسط مدينة لوس أنجلوس ، لا يزال يأخذ عائلته المكونة من أربعة أفراد إلى أوليف جاردن وريد لوبستر "لأن لديهم صفقات جيدة" ولكنه قطع مطاعم "الطهي الأكثر تكلفة" من ميزانيته.

من المؤكد أن الشركات لا تزال تفتح مطاعم جديدة. في الأشهر القليلة الماضية ، تم افتتاح حوالي اثني عشر في وسط مدينة لوس أنجلوس - بما في ذلك ثمانية في مركز لوس أنجلوس الترفيهي المباشر. لكن العدد الإجمالي للمطاعم في الولايات المتحدة ينخفض ​​بشكل طفيف ويقف عند حوالي 575000 ، وفقًا لمجموعة NPD.

تستعد شركة Brinker International Inc. ، المالكة لسلسلة Chili’s و On the Border Mexican Grill & amp Cantina و Maggiano's Little Italy ، لعام صعب ، كما حذر دوجلاس بروكس ، الرئيس التنفيذي للشركة ، المستثمرين خلال مؤتمر عبر الهاتف مؤخرًا.

قال بروكس: "لا يزال برينكر وصناعة المطاعم بأكملها يواجهون تحديات بسبب بيئة تنافسية للغاية واقتصاد غير مؤكد".

تتجه شركة دالاس لإغلاق ما يقرب من ثلاثين موقعًا ضعيف الأداء ، وفي العام الماضي باعت قسم ماكاروني جريل في رومانو للتركيز على العلامات التجارية الثلاث الأخرى. ولكن حتى باستثناء Macaroni Grill ، انخفضت مبيعات المطاعم المماثلة في Brinker بنسبة 4.5٪ في الربع الثاني المنتهي في 24 ديسمبر.

وقالت شركة Denny’s Corp ، ومقرها في سبارتانبورغ ، S.

حتى سلاسل الوجبات السريعة ليست محصنة. قالت شركة CKE Restaurants Inc. في كاربينتريا إن مبيعات المتاجر نفسها في Carl’s Jr. تراجعت 0.6٪ في الربع الرابع المنتهي في 26 يناير ، مقارنة بزيادة 1.4٪ في نفس الربع من عام 2008.

قال أندرو بوزدر ، الرئيس التنفيذي لشركة CKE: "لقد أثر الانخفاض في الإنفاق الاستهلاكي جنبًا إلى جنب مع استراتيجيات الخصم العميقة لمنافسينا على المبيعات".

"لقد رفضنا الانخراط في مثل هذا الخصم العميق للحفاظ على مكانتنا الغذائية عالية الجودة وربحيتنا."

حتى عندما يبدأ الاقتصاد في التحسن ، فليس من الواضح مدى السرعة التي سيتخلى بها المستهلكون عن عاداتهم الجديدة في اقتطاع الأموال.

قال روبي ، محاسب Aliso Viejo: "لن يكون من الممتع الخروج وإنفاق 100 دولار على وجبة ، لأنني سأكون قلقة بشأن المال".


العملاء المهتمون بالتكلفة يعيثون الفوضى في المطاعم المتعثرة

من ركن العشاء إلى مطاعم Westside الأنيقة ، تقوم المطاعم في جنوب كاليفورنيا بتقليص كميات الطعام ، وخفض أسعار النبيذ ، وتقليل ساعات عمل الموظفين وتقليل عدد الموظفين. تغلق بعض سلاسل المطاعم وموردي الوجبات السريعة فروعًا غير مربحة ، ويقول الخبراء إن البعض قد لا ينجو.

أبلغت العديد من سلاسل مطاعم العشاء الكبيرة عن بعض أكبر الانخفاضات في مبيعات المتجر نفسه - وهو مقياس مهم للصحة المالية لبائعي التجزئة - في التاريخ الحديث.

بعد إغلاق سوق الأوراق المالية يوم الخميس ، أفادت سلاسل جنوب كاليفورنيا "تشيز كيك فاكتوري إنك" و "كاليفورنيا بيتزا كيتشن" بتراجع مبيعات وأرباح المتجر نفسه.

قال ريتشارد روزنفيلد ، الرئيس التنفيذي المشارك لـ CPK: "إنها بيئة صعبة للغاية هناك".

منذ وقت ليس ببعيد ، كان المحاسب جون روبي ينضم إلى رفاقه في العمل لتناول طعام الغداء في مطعم Chili’s Grill & amp Bar في Foothill Ranch يوم الاثنين والانتقال إلى مقهى Daphne اليوناني القريب في اليوم التالي. لن يفكروا مرة أخرى في التحقق من مطعم آسيوي في وقت لاحق من الأسبوع. بعد العمل ، كان أحد سكان Aliso Viejo يصطحب صديقته لتناول العشاء في Mama D’s Italian في مانهاتن بيتش وينفق ما بين 70 إلى 100 دولار ، اعتمادًا على النبيذ.

لا أكثر. فقد روبي وظيفته في قسم إقراض السيارات في مؤسسة مالية في مقاطعة أورانج العام الماضي ويعمل الآن في شركة مختلفة في منصب محاسبي منخفض الأجر.

"أنا آكل أكثر في المنزل. أنا أحزم غدائي. لقد توقفت عن تناول ستاربكس ، وعندما أذهب إلى برجر كنج أو ماكدونالدز أحصل على برجر 99 سنتًا ، "قال روبي.

المستهلكون البخلون هم السبب في قيام العلامات التجارية الشهيرة مثل Starbucks و Pinkberry بإغلاق المطاعم حتى مرة واحدة. يرى الخبراء المزيد في المستقبل.

قال برايان مور ، محلل صناعة المطاعم في شركة Wedbush Morgan Securities في لوس أنجلوس: "عندما تنظر إلى ما تفعله بعض هذه العلامات التجارية للبقاء مربحة ، فإن إغلاق المتاجر التي تخسر المال سيكون هو الحذاء التالي الذي ستسقطه".

في الشهر الماضي ، تقدمت شركة ARG Enterprises Inc. ، لوس ألتوس بولاية كاليفورنيا ، المالكة لـ 69 مطعمًا في مطعم Black Angus Steakhouse ، بطلب الحماية من دائنيها في محكمة الإفلاس الأمريكية ، وقالت إنها ستطلب مشترًا.

كما تقدم أصحاب الامتياز الآخرون للسلاسل الرئيسية بطلب الإفلاس ، ومن المتوقع حدوث المزيد من حالات الفشل.

قال روزنفيلد: "ستكون هناك هزة في هذه الصناعة". "ستزداد الأمور سوءًا قبل أن تتحسن."

من المتوقع أن تنخفض حركة مرور المطاعم هذا العام بنسبة 1٪ على الأقل ، وقطاع تناول الطعام غير الرسمي - والذي يشمل سلاسل مثل CPK و Chili’s و P.F. بيسترو Chang’s China - يمكن أن يكون أسوأ عام له منذ عدة عقود ، كما قالت بوني ريجز ، محللة صناعة المطاعم في مجموعة NPD في شيكاغو.

قال مصنع Cheesecake Factory إن إيراداته انخفضت بنسبة 1.5٪ إلى 400 مليون دولار في الربع الأخير المنتهي في 30 ديسمبر ، مقارنة بالفترة نفسها من عام 2007. وانخفضت مبيعات المتاجر نفسها بنسبة 7.1٪ ، وانخفضت أرباح الشركة بنسبة 47٪ إلى 7.1 مليون دولار. وانخفضت أسهم شركة Calabasas Hills بنسبة 7٪ إلى حوالي 9 دولارات في تعاملات ما بعد الإغلاق.

وقالت CPK إن إيراداتها انخفضت بنسبة 0.7٪ لتصل إلى 161.8 مليون دولار في الربع الرابع المنتهي في 28 ديسمبر. وانخفضت مبيعات المتاجر نفسها بنسبة 7.2٪. خسرت CPK 5.3 مليون دولار في الربع ، مقارنة بأرباح قدرها 3.5 مليون دولار في الفترة نفسها من العام الماضي. بقيت أسهم سلسلة لوس أنجلوس دون تغيير في تعاملات ما بعد ساعات التداول بعد ارتفاعها 23 سنتًا إلى 10.98 دولارًا في وقت سابق من اليوم.

الناس يأكلون أقل - وعندما يزورون مطعمًا ، فإنهم يتبعون نهجًا بسيطًا.

قال ريجز إن العملاء يطلبون المقبلات ولكنهم يتخطون المقبلات والحلويات. تظهر بعض الاستطلاعات أن عددًا أقل من الأشخاص يطلبون مشروبات ومشروبات كحولية مع وجباتهم. يتداول الكثيرون ، ويستبدلون مقبلات الدجاج بشرائح اللحم أو وجبات أخرى باهظة الثمن. في غضون ذلك ، يتخلى الآخرون عن مطاعم الجلوس لمؤسسات الوجبات السريعة ، مستفيدين من عرض الساندويتش الخاص الذي يبلغ طوله 5 أقدام في Subway أو عرض Jack in the Box "Jumbo Deal" الخاص بـ Jumbo Jack و 2 tacos وطلبات صغيرة من البطاطس المقلية الطبيعية مقابل 2.99 دولار.

قال هاري بالزر ، المحلل في NPD Group: "يبحث الناس عن سعرات حرارية أكثر لكل دولار".

هذه بالتأكيد هي الطريقة التي يعمل بها روبي. العشاء في الخارج مع صديقته أقل تكرارًا ، وعندما يذهبون ، نادرًا ما يتجاوز الشيك 25 دولارًا. تظل روبي في حالة ترقب للعروض الترويجية والصفقات الخاصة مثل الوجبة المجانية التي أعلن عنها ديني أثناء بث Super Bowl.

من المؤكد أن روبي وصديقها قرروا زيارة السلسلة يوم الثلاثاء بعد المباراة الكبيرة لتناول وجبة إفطار مجانية في جراند سلام.

باتريك روبرز ، وزير مسيحي يعيش بالقرب من وسط مدينة لوس أنجلوس ، لا يزال يأخذ عائلته المكونة من أربعة أفراد إلى أوليف جاردن وريد لوبستر "لأن لديهم صفقات جيدة" ولكنه قطع مطاعم "الطهي الأكثر تكلفة" من ميزانيته.

من المؤكد أن الشركات لا تزال تفتح مطاعم جديدة. في الأشهر القليلة الماضية ، تم افتتاح حوالي عشرة في وسط مدينة لوس أنجلوس - بما في ذلك ثمانية في مركز لوس أنجلوس الترفيهي المباشر. لكن العدد الإجمالي للمطاعم في الولايات المتحدة ينخفض ​​بشكل طفيف ويقف عند حوالي 575000 ، وفقًا لمجموعة NPD.

تستعد شركة Brinker International Inc. ، المالكة لسلسلة Chili’s و On the Border Mexican Grill & amp Cantina و Maggiano's Little Italy ، لعام صعب ، كما حذر دوجلاس بروكس ، الرئيس التنفيذي للشركة ، المستثمرين خلال مؤتمر عبر الهاتف مؤخرًا.

قال بروكس: "لا يزال برينكر وصناعة المطاعم بأكملها يواجهون تحديات بسبب بيئة تنافسية للغاية واقتصاد غير مؤكد".

تتجه شركة دالاس لإغلاق ما يقرب من ثلاثين موقعًا ضعيف الأداء ، وفي العام الماضي باعت قسم ماكاروني جريل في رومانو للتركيز على العلامات التجارية الثلاث الأخرى. ولكن حتى باستثناء Macaroni Grill ، انخفضت مبيعات المطاعم المماثلة في Brinker بنسبة 4.5٪ في الربع الثاني المنتهي في 24 ديسمبر.

وقالت شركة Denny’s Corp ، ومقرها في سبارتانبورغ ، S.

حتى سلاسل الوجبات السريعة ليست محصنة. قالت شركة CKE Restaurants Inc. في كاربينتريا إن مبيعات المتاجر نفسها في Carl’s Jr. تراجعت 0.6٪ في الربع الرابع المنتهي في 26 يناير ، مقارنة بزيادة 1.4٪ في نفس الربع من عام 2008.

قال أندرو بوزدر ، الرئيس التنفيذي لشركة CKE: "لقد أثر الانخفاض في الإنفاق الاستهلاكي جنبًا إلى جنب مع استراتيجيات الخصم العميقة لمنافسينا على المبيعات".

"لقد رفضنا الانخراط في مثل هذا الخصم العميق للحفاظ على مكانتنا الغذائية عالية الجودة وربحيتنا."

حتى عندما يبدأ الاقتصاد في التحسن ، فليس من الواضح مدى السرعة التي سيتخلى بها المستهلكون عن عاداتهم الجديدة في اقتطاع الأموال.

قال روبي ، محاسب Aliso Viejo: "لن يكون من الممتع الخروج وإنفاق 100 دولار على وجبة ، لأنني سأكون قلقًا بشأن المال".


العملاء المهتمون بالتكلفة يعيثون الفوضى في المطاعم المتعثرة

من ركن العشاء إلى مطاعم Westside الأنيقة ، تقوم المطاعم في جنوب كاليفورنيا بتقليص كميات الطعام ، وخفض أسعار النبيذ ، وخفض ساعات عمل الموظفين وتقليل عدد الموظفين. تغلق بعض سلاسل المطاعم وموردي الوجبات السريعة فروعًا غير مربحة ، ويقول الخبراء إن البعض قد لا ينجو.

أبلغت العديد من سلاسل مطاعم العشاء الكبيرة عن بعض أكبر الانخفاضات في مبيعات المتجر نفسه - وهو مقياس مهم للصحة المالية لبائعي التجزئة - في التاريخ الحديث.

بعد إغلاق سوق الأوراق المالية يوم الخميس ، أفادت سلاسل جنوب كاليفورنيا "تشيز كيك فاكتوري إنك" و "كاليفورنيا بيتزا كيتشن" بتراجع مبيعات وأرباح المتجر نفسه.

قال ريتشارد روزنفيلد ، الرئيس التنفيذي المشارك لـ CPK: "إنها بيئة صعبة للغاية هناك".

منذ وقت ليس ببعيد ، كان المحاسب جون روبي ينضم إلى رفاقه في العمل لتناول طعام الغداء في مطعم Chili’s Grill & amp Bar في Foothill Ranch يوم الاثنين والانتقال إلى مقهى Daphne اليوناني القريب في اليوم التالي. لن يفكروا مرة أخرى في التحقق من مطعم آسيوي في وقت لاحق من الأسبوع. After work, the Aliso Viejo resident would take his girlfriend to dinner at Mama D’s Italian in Manhattan Beach and spend $70 to $100, depending on the wine.

No more. Rubi lost his job in the auto-lending division of an Orange County financial institution last year and now works for a different firm in a lower-paid accounting position.

“I eat at home more. I pack my lunch. I cut out Starbucks, and when I do go to a Burger King or McDonald’s I get the 99-cent burger,” Rubi said.

Parsimonious consumers are why even once hot brands such as Starbucks and Pinkberry are closing restaurants. Experts see more ahead.

“When you look at what some of these brands are doing to stay profitable, closing money-losing stores is going to be the next shoe to drop,” said Brian Moore, a restaurant industry analyst with Wedbush Morgan Securities in Los Angeles.

Last month ARG Enterprises Inc., the Los Altos, Calif., owner of 69 Black Angus Steakhouse restaurants, filed for protection from its creditors in U.S. Bankruptcy Court and said it would seek a buyer.

Other franchisees of major chains also have filed for bankruptcy, and more failures are expected.

“There is going to be a shakeout in this industry,” Rosenfield said. “It is going to get worse before it gets better.”

Restaurant traffic is expected to fall this year at least 1%, and the casual dining segment -- which includes chains such as CPK, Chili’s and P.F. Chang’s China Bistro -- could have its worst year in several decades, said Bonnie Riggs, a restaurant industry analyst with NPD Group in Chicago.

Cheesecake Factory said its revenue fell 1.5% to $400 million in its fourth quarter ended Dec. 30, compared with the same period in 2007. Same-store sales decreased 7.1%, and company profit plunged 47% to $7.1 million. Shares of the Calabasas Hills company fell 7% to around $9 in after-hours trading.

CPK said its revenue decreased 0.7% to $161.8 million in its fourth quarter ended Dec. 28. Same-store sales slid 7.2%. CPK lost $5.3 million in the quarter, compared with a profit of $3.5 million in the year-earlier period. Shares of the Los Angeles chain were unchanged in after-hours trading after rising 23 cents to $10.98 earlier in the day.

People are eating out less -- and when they do visit a restaurant, they are taking a minimalist approach.

Customers are ordering entrees but skipping appetizers and desserts, Riggs said. Some surveys show that fewer people are ordering drinks and alcoholic beverages with their meals. Many are trading down, substituting chicken entrees for steaks or other more expensive meals. Others, meanwhile, are forgoing sit-down restaurants for fast-food establishments, taking advantage of the $5 foot-long sandwich special at Subway or the Jack in the Box “Jumbo Deal” offer of a Jumbo Jack, two tacos and a small order of natural-cut fries for $2.99.

“People are looking for more calories per dollar,” said Harry Balzer, also an analyst at NPD Group.

That’s certainly the way Rubi is operating. Dinner out with his girlfriend is far less frequent, and when they do go, the check rarely tops $25. Rubi stays on the lookout for promotions and special deals such as the free meal that Denny’s advertised during the Super Bowl broadcast.

Sure enough, Rubi and a friend made a point of visiting the chain the Tuesday after the big game to eat a free Grand Slam breakfast.

Patrick Robbers, a Christian minister who lives near downtown Los Angeles, still takes his family of four to the Olive Garden and Red Lobster “because they have good deals” but has cut “more expensive culinary” restaurants from his budget.

To be sure, companies are still opening new restaurants. In the last few months, about a dozen opened in downtown Los Angeles -- including eight at the L.A. Live entertainment center. But the overall number of restaurants in the U.S. is declining slightly and stands at about 575,000, according to NPD Group.

Brinker International Inc., the owner of the Chili’s, On the Border Mexican Grill & Cantina and Maggiano’s Little Italy chains, is bracing for a rough year, Douglas Brooks, the company’s chief executive, warned investors during a recent conference call.

“Brinker and the entire restaurant industry remain challenged by a highly competitive environment and an uncertain economy,” Brooks said.

The Dallas company is moving to close nearly three dozen underperforming locations, and last year it sold its Romano’s Macaroni Grill division to focus on the three other brands. But even excluding Macaroni Grill, Brinker’s comparable-restaurant sales fell 4.5% in its second quarter ended Dec. 24.

Denny’s Corp., headquartered in Spartanburg, S.C., said same-store sales at its company-owned and franchised restaurants dropped a combined 6.1% in its fourth quarter ended Dec. 31. Guest counts fell 7.5%.

Even fast-food chains aren’t immune. CKE Restaurants Inc. of Carpinteria said same-store sales at Carl’s Jr. fell 0.6% in its fourth quarter ended Jan. 26, compared with a 1.4% gain in the same quarter in 2008.

“A decline in consumer spending combined with our competitors’ deep discounting strategies has impacted sales,” said Andrew Puzder, CKE’s chief executive.

“We have declined to engage in such deep discounting to maintain our premium quality food positioning and our profitability.”

Even when the economy starts to improve, it’s not clear how quickly consumers will give up their newfound penny-pinching habits.

“It wouldn’t be enjoyable to go out and spend $100 on a meal,” said Rubi, the Aliso Viejo accountant, “because I would be worrying about the money.”


Cost-conscious customers wreaking havoc on ailing restaurants

From the corner diner to elegant Westside eateries, restaurants in Southern California are shrinking portions, slashing wine prices, cutting employee hours and reducing staff. Some chain restaurants and fast-food purveyors are shutting unprofitable branches, and experts say some may not survive.

Many large dinner-house chains are reporting some of the largest drops in same-store sales -- an important measure of a retailer’s financial health -- in recent history.

After the stock market closed Thursday, Southern California chains Cheesecake Factory Inc. and California Pizza Kitchen Inc. both reported plunging same-store sales and profits.

“It is a very tough environment out there,” said Richard Rosenfield, co-chief executive of CPK.

Not long ago, accountant John Rubi would join his work buddies for lunch at a Chili’s Grill & Bar in Foothill Ranch on Monday and move on to a nearby Daphne’s Greek Cafe the next day. They wouldn’t give a second thought about checking out an Asian eatery later in the week. After work, the Aliso Viejo resident would take his girlfriend to dinner at Mama D’s Italian in Manhattan Beach and spend $70 to $100, depending on the wine.

No more. Rubi lost his job in the auto-lending division of an Orange County financial institution last year and now works for a different firm in a lower-paid accounting position.

“I eat at home more. I pack my lunch. I cut out Starbucks, and when I do go to a Burger King or McDonald’s I get the 99-cent burger,” Rubi said.

Parsimonious consumers are why even once hot brands such as Starbucks and Pinkberry are closing restaurants. Experts see more ahead.

“When you look at what some of these brands are doing to stay profitable, closing money-losing stores is going to be the next shoe to drop,” said Brian Moore, a restaurant industry analyst with Wedbush Morgan Securities in Los Angeles.

Last month ARG Enterprises Inc., the Los Altos, Calif., owner of 69 Black Angus Steakhouse restaurants, filed for protection from its creditors in U.S. Bankruptcy Court and said it would seek a buyer.

Other franchisees of major chains also have filed for bankruptcy, and more failures are expected.

“There is going to be a shakeout in this industry,” Rosenfield said. “It is going to get worse before it gets better.”

Restaurant traffic is expected to fall this year at least 1%, and the casual dining segment -- which includes chains such as CPK, Chili’s and P.F. Chang’s China Bistro -- could have its worst year in several decades, said Bonnie Riggs, a restaurant industry analyst with NPD Group in Chicago.

Cheesecake Factory said its revenue fell 1.5% to $400 million in its fourth quarter ended Dec. 30, compared with the same period in 2007. Same-store sales decreased 7.1%, and company profit plunged 47% to $7.1 million. Shares of the Calabasas Hills company fell 7% to around $9 in after-hours trading.

CPK said its revenue decreased 0.7% to $161.8 million in its fourth quarter ended Dec. 28. Same-store sales slid 7.2%. CPK lost $5.3 million in the quarter, compared with a profit of $3.5 million in the year-earlier period. Shares of the Los Angeles chain were unchanged in after-hours trading after rising 23 cents to $10.98 earlier in the day.

People are eating out less -- and when they do visit a restaurant, they are taking a minimalist approach.

Customers are ordering entrees but skipping appetizers and desserts, Riggs said. Some surveys show that fewer people are ordering drinks and alcoholic beverages with their meals. Many are trading down, substituting chicken entrees for steaks or other more expensive meals. Others, meanwhile, are forgoing sit-down restaurants for fast-food establishments, taking advantage of the $5 foot-long sandwich special at Subway or the Jack in the Box “Jumbo Deal” offer of a Jumbo Jack, two tacos and a small order of natural-cut fries for $2.99.

“People are looking for more calories per dollar,” said Harry Balzer, also an analyst at NPD Group.

That’s certainly the way Rubi is operating. Dinner out with his girlfriend is far less frequent, and when they do go, the check rarely tops $25. Rubi stays on the lookout for promotions and special deals such as the free meal that Denny’s advertised during the Super Bowl broadcast.

Sure enough, Rubi and a friend made a point of visiting the chain the Tuesday after the big game to eat a free Grand Slam breakfast.

Patrick Robbers, a Christian minister who lives near downtown Los Angeles, still takes his family of four to the Olive Garden and Red Lobster “because they have good deals” but has cut “more expensive culinary” restaurants from his budget.

To be sure, companies are still opening new restaurants. In the last few months, about a dozen opened in downtown Los Angeles -- including eight at the L.A. Live entertainment center. But the overall number of restaurants in the U.S. is declining slightly and stands at about 575,000, according to NPD Group.

Brinker International Inc., the owner of the Chili’s, On the Border Mexican Grill & Cantina and Maggiano’s Little Italy chains, is bracing for a rough year, Douglas Brooks, the company’s chief executive, warned investors during a recent conference call.

“Brinker and the entire restaurant industry remain challenged by a highly competitive environment and an uncertain economy,” Brooks said.

The Dallas company is moving to close nearly three dozen underperforming locations, and last year it sold its Romano’s Macaroni Grill division to focus on the three other brands. But even excluding Macaroni Grill, Brinker’s comparable-restaurant sales fell 4.5% in its second quarter ended Dec. 24.

Denny’s Corp., headquartered in Spartanburg, S.C., said same-store sales at its company-owned and franchised restaurants dropped a combined 6.1% in its fourth quarter ended Dec. 31. Guest counts fell 7.5%.

Even fast-food chains aren’t immune. CKE Restaurants Inc. of Carpinteria said same-store sales at Carl’s Jr. fell 0.6% in its fourth quarter ended Jan. 26, compared with a 1.4% gain in the same quarter in 2008.

“A decline in consumer spending combined with our competitors’ deep discounting strategies has impacted sales,” said Andrew Puzder, CKE’s chief executive.

“We have declined to engage in such deep discounting to maintain our premium quality food positioning and our profitability.”

Even when the economy starts to improve, it’s not clear how quickly consumers will give up their newfound penny-pinching habits.

“It wouldn’t be enjoyable to go out and spend $100 on a meal,” said Rubi, the Aliso Viejo accountant, “because I would be worrying about the money.”


Cost-conscious customers wreaking havoc on ailing restaurants

From the corner diner to elegant Westside eateries, restaurants in Southern California are shrinking portions, slashing wine prices, cutting employee hours and reducing staff. Some chain restaurants and fast-food purveyors are shutting unprofitable branches, and experts say some may not survive.

Many large dinner-house chains are reporting some of the largest drops in same-store sales -- an important measure of a retailer’s financial health -- in recent history.

After the stock market closed Thursday, Southern California chains Cheesecake Factory Inc. and California Pizza Kitchen Inc. both reported plunging same-store sales and profits.

“It is a very tough environment out there,” said Richard Rosenfield, co-chief executive of CPK.

Not long ago, accountant John Rubi would join his work buddies for lunch at a Chili’s Grill & Bar in Foothill Ranch on Monday and move on to a nearby Daphne’s Greek Cafe the next day. They wouldn’t give a second thought about checking out an Asian eatery later in the week. After work, the Aliso Viejo resident would take his girlfriend to dinner at Mama D’s Italian in Manhattan Beach and spend $70 to $100, depending on the wine.

No more. Rubi lost his job in the auto-lending division of an Orange County financial institution last year and now works for a different firm in a lower-paid accounting position.

“I eat at home more. I pack my lunch. I cut out Starbucks, and when I do go to a Burger King or McDonald’s I get the 99-cent burger,” Rubi said.

Parsimonious consumers are why even once hot brands such as Starbucks and Pinkberry are closing restaurants. Experts see more ahead.

“When you look at what some of these brands are doing to stay profitable, closing money-losing stores is going to be the next shoe to drop,” said Brian Moore, a restaurant industry analyst with Wedbush Morgan Securities in Los Angeles.

Last month ARG Enterprises Inc., the Los Altos, Calif., owner of 69 Black Angus Steakhouse restaurants, filed for protection from its creditors in U.S. Bankruptcy Court and said it would seek a buyer.

Other franchisees of major chains also have filed for bankruptcy, and more failures are expected.

“There is going to be a shakeout in this industry,” Rosenfield said. “It is going to get worse before it gets better.”

Restaurant traffic is expected to fall this year at least 1%, and the casual dining segment -- which includes chains such as CPK, Chili’s and P.F. Chang’s China Bistro -- could have its worst year in several decades, said Bonnie Riggs, a restaurant industry analyst with NPD Group in Chicago.

Cheesecake Factory said its revenue fell 1.5% to $400 million in its fourth quarter ended Dec. 30, compared with the same period in 2007. Same-store sales decreased 7.1%, and company profit plunged 47% to $7.1 million. Shares of the Calabasas Hills company fell 7% to around $9 in after-hours trading.

CPK said its revenue decreased 0.7% to $161.8 million in its fourth quarter ended Dec. 28. Same-store sales slid 7.2%. CPK lost $5.3 million in the quarter, compared with a profit of $3.5 million in the year-earlier period. Shares of the Los Angeles chain were unchanged in after-hours trading after rising 23 cents to $10.98 earlier in the day.

People are eating out less -- and when they do visit a restaurant, they are taking a minimalist approach.

Customers are ordering entrees but skipping appetizers and desserts, Riggs said. Some surveys show that fewer people are ordering drinks and alcoholic beverages with their meals. Many are trading down, substituting chicken entrees for steaks or other more expensive meals. Others, meanwhile, are forgoing sit-down restaurants for fast-food establishments, taking advantage of the $5 foot-long sandwich special at Subway or the Jack in the Box “Jumbo Deal” offer of a Jumbo Jack, two tacos and a small order of natural-cut fries for $2.99.

“People are looking for more calories per dollar,” said Harry Balzer, also an analyst at NPD Group.

That’s certainly the way Rubi is operating. Dinner out with his girlfriend is far less frequent, and when they do go, the check rarely tops $25. Rubi stays on the lookout for promotions and special deals such as the free meal that Denny’s advertised during the Super Bowl broadcast.

Sure enough, Rubi and a friend made a point of visiting the chain the Tuesday after the big game to eat a free Grand Slam breakfast.

Patrick Robbers, a Christian minister who lives near downtown Los Angeles, still takes his family of four to the Olive Garden and Red Lobster “because they have good deals” but has cut “more expensive culinary” restaurants from his budget.

To be sure, companies are still opening new restaurants. In the last few months, about a dozen opened in downtown Los Angeles -- including eight at the L.A. Live entertainment center. But the overall number of restaurants in the U.S. is declining slightly and stands at about 575,000, according to NPD Group.

Brinker International Inc., the owner of the Chili’s, On the Border Mexican Grill & Cantina and Maggiano’s Little Italy chains, is bracing for a rough year, Douglas Brooks, the company’s chief executive, warned investors during a recent conference call.

“Brinker and the entire restaurant industry remain challenged by a highly competitive environment and an uncertain economy,” Brooks said.

The Dallas company is moving to close nearly three dozen underperforming locations, and last year it sold its Romano’s Macaroni Grill division to focus on the three other brands. But even excluding Macaroni Grill, Brinker’s comparable-restaurant sales fell 4.5% in its second quarter ended Dec. 24.

Denny’s Corp., headquartered in Spartanburg, S.C., said same-store sales at its company-owned and franchised restaurants dropped a combined 6.1% in its fourth quarter ended Dec. 31. Guest counts fell 7.5%.

Even fast-food chains aren’t immune. CKE Restaurants Inc. of Carpinteria said same-store sales at Carl’s Jr. fell 0.6% in its fourth quarter ended Jan. 26, compared with a 1.4% gain in the same quarter in 2008.

“A decline in consumer spending combined with our competitors’ deep discounting strategies has impacted sales,” said Andrew Puzder, CKE’s chief executive.

“We have declined to engage in such deep discounting to maintain our premium quality food positioning and our profitability.”

Even when the economy starts to improve, it’s not clear how quickly consumers will give up their newfound penny-pinching habits.

“It wouldn’t be enjoyable to go out and spend $100 on a meal,” said Rubi, the Aliso Viejo accountant, “because I would be worrying about the money.”


Cost-conscious customers wreaking havoc on ailing restaurants

From the corner diner to elegant Westside eateries, restaurants in Southern California are shrinking portions, slashing wine prices, cutting employee hours and reducing staff. Some chain restaurants and fast-food purveyors are shutting unprofitable branches, and experts say some may not survive.

Many large dinner-house chains are reporting some of the largest drops in same-store sales -- an important measure of a retailer’s financial health -- in recent history.

After the stock market closed Thursday, Southern California chains Cheesecake Factory Inc. and California Pizza Kitchen Inc. both reported plunging same-store sales and profits.

“It is a very tough environment out there,” said Richard Rosenfield, co-chief executive of CPK.

Not long ago, accountant John Rubi would join his work buddies for lunch at a Chili’s Grill & Bar in Foothill Ranch on Monday and move on to a nearby Daphne’s Greek Cafe the next day. They wouldn’t give a second thought about checking out an Asian eatery later in the week. After work, the Aliso Viejo resident would take his girlfriend to dinner at Mama D’s Italian in Manhattan Beach and spend $70 to $100, depending on the wine.

No more. Rubi lost his job in the auto-lending division of an Orange County financial institution last year and now works for a different firm in a lower-paid accounting position.

“I eat at home more. I pack my lunch. I cut out Starbucks, and when I do go to a Burger King or McDonald’s I get the 99-cent burger,” Rubi said.

Parsimonious consumers are why even once hot brands such as Starbucks and Pinkberry are closing restaurants. Experts see more ahead.

“When you look at what some of these brands are doing to stay profitable, closing money-losing stores is going to be the next shoe to drop,” said Brian Moore, a restaurant industry analyst with Wedbush Morgan Securities in Los Angeles.

Last month ARG Enterprises Inc., the Los Altos, Calif., owner of 69 Black Angus Steakhouse restaurants, filed for protection from its creditors in U.S. Bankruptcy Court and said it would seek a buyer.

Other franchisees of major chains also have filed for bankruptcy, and more failures are expected.

“There is going to be a shakeout in this industry,” Rosenfield said. “It is going to get worse before it gets better.”

Restaurant traffic is expected to fall this year at least 1%, and the casual dining segment -- which includes chains such as CPK, Chili’s and P.F. Chang’s China Bistro -- could have its worst year in several decades, said Bonnie Riggs, a restaurant industry analyst with NPD Group in Chicago.

Cheesecake Factory said its revenue fell 1.5% to $400 million in its fourth quarter ended Dec. 30, compared with the same period in 2007. Same-store sales decreased 7.1%, and company profit plunged 47% to $7.1 million. Shares of the Calabasas Hills company fell 7% to around $9 in after-hours trading.

CPK said its revenue decreased 0.7% to $161.8 million in its fourth quarter ended Dec. 28. Same-store sales slid 7.2%. CPK lost $5.3 million in the quarter, compared with a profit of $3.5 million in the year-earlier period. Shares of the Los Angeles chain were unchanged in after-hours trading after rising 23 cents to $10.98 earlier in the day.

People are eating out less -- and when they do visit a restaurant, they are taking a minimalist approach.

Customers are ordering entrees but skipping appetizers and desserts, Riggs said. Some surveys show that fewer people are ordering drinks and alcoholic beverages with their meals. Many are trading down, substituting chicken entrees for steaks or other more expensive meals. Others, meanwhile, are forgoing sit-down restaurants for fast-food establishments, taking advantage of the $5 foot-long sandwich special at Subway or the Jack in the Box “Jumbo Deal” offer of a Jumbo Jack, two tacos and a small order of natural-cut fries for $2.99.

“People are looking for more calories per dollar,” said Harry Balzer, also an analyst at NPD Group.

That’s certainly the way Rubi is operating. Dinner out with his girlfriend is far less frequent, and when they do go, the check rarely tops $25. Rubi stays on the lookout for promotions and special deals such as the free meal that Denny’s advertised during the Super Bowl broadcast.

Sure enough, Rubi and a friend made a point of visiting the chain the Tuesday after the big game to eat a free Grand Slam breakfast.

Patrick Robbers, a Christian minister who lives near downtown Los Angeles, still takes his family of four to the Olive Garden and Red Lobster “because they have good deals” but has cut “more expensive culinary” restaurants from his budget.

To be sure, companies are still opening new restaurants. In the last few months, about a dozen opened in downtown Los Angeles -- including eight at the L.A. Live entertainment center. But the overall number of restaurants in the U.S. is declining slightly and stands at about 575,000, according to NPD Group.

Brinker International Inc., the owner of the Chili’s, On the Border Mexican Grill & Cantina and Maggiano’s Little Italy chains, is bracing for a rough year, Douglas Brooks, the company’s chief executive, warned investors during a recent conference call.

“Brinker and the entire restaurant industry remain challenged by a highly competitive environment and an uncertain economy,” Brooks said.

The Dallas company is moving to close nearly three dozen underperforming locations, and last year it sold its Romano’s Macaroni Grill division to focus on the three other brands. But even excluding Macaroni Grill, Brinker’s comparable-restaurant sales fell 4.5% in its second quarter ended Dec. 24.

Denny’s Corp., headquartered in Spartanburg, S.C., said same-store sales at its company-owned and franchised restaurants dropped a combined 6.1% in its fourth quarter ended Dec. 31. Guest counts fell 7.5%.

Even fast-food chains aren’t immune. CKE Restaurants Inc. of Carpinteria said same-store sales at Carl’s Jr. fell 0.6% in its fourth quarter ended Jan. 26, compared with a 1.4% gain in the same quarter in 2008.

“A decline in consumer spending combined with our competitors’ deep discounting strategies has impacted sales,” said Andrew Puzder, CKE’s chief executive.

“We have declined to engage in such deep discounting to maintain our premium quality food positioning and our profitability.”

Even when the economy starts to improve, it’s not clear how quickly consumers will give up their newfound penny-pinching habits.

“It wouldn’t be enjoyable to go out and spend $100 on a meal,” said Rubi, the Aliso Viejo accountant, “because I would be worrying about the money.”


Cost-conscious customers wreaking havoc on ailing restaurants

From the corner diner to elegant Westside eateries, restaurants in Southern California are shrinking portions, slashing wine prices, cutting employee hours and reducing staff. Some chain restaurants and fast-food purveyors are shutting unprofitable branches, and experts say some may not survive.

Many large dinner-house chains are reporting some of the largest drops in same-store sales -- an important measure of a retailer’s financial health -- in recent history.

After the stock market closed Thursday, Southern California chains Cheesecake Factory Inc. and California Pizza Kitchen Inc. both reported plunging same-store sales and profits.

“It is a very tough environment out there,” said Richard Rosenfield, co-chief executive of CPK.

Not long ago, accountant John Rubi would join his work buddies for lunch at a Chili’s Grill & Bar in Foothill Ranch on Monday and move on to a nearby Daphne’s Greek Cafe the next day. They wouldn’t give a second thought about checking out an Asian eatery later in the week. After work, the Aliso Viejo resident would take his girlfriend to dinner at Mama D’s Italian in Manhattan Beach and spend $70 to $100, depending on the wine.

No more. Rubi lost his job in the auto-lending division of an Orange County financial institution last year and now works for a different firm in a lower-paid accounting position.

“I eat at home more. I pack my lunch. I cut out Starbucks, and when I do go to a Burger King or McDonald’s I get the 99-cent burger,” Rubi said.

Parsimonious consumers are why even once hot brands such as Starbucks and Pinkberry are closing restaurants. Experts see more ahead.

“When you look at what some of these brands are doing to stay profitable, closing money-losing stores is going to be the next shoe to drop,” said Brian Moore, a restaurant industry analyst with Wedbush Morgan Securities in Los Angeles.

Last month ARG Enterprises Inc., the Los Altos, Calif., owner of 69 Black Angus Steakhouse restaurants, filed for protection from its creditors in U.S. Bankruptcy Court and said it would seek a buyer.

Other franchisees of major chains also have filed for bankruptcy, and more failures are expected.

“There is going to be a shakeout in this industry,” Rosenfield said. “It is going to get worse before it gets better.”

Restaurant traffic is expected to fall this year at least 1%, and the casual dining segment -- which includes chains such as CPK, Chili’s and P.F. Chang’s China Bistro -- could have its worst year in several decades, said Bonnie Riggs, a restaurant industry analyst with NPD Group in Chicago.

Cheesecake Factory said its revenue fell 1.5% to $400 million in its fourth quarter ended Dec. 30, compared with the same period in 2007. Same-store sales decreased 7.1%, and company profit plunged 47% to $7.1 million. Shares of the Calabasas Hills company fell 7% to around $9 in after-hours trading.

CPK said its revenue decreased 0.7% to $161.8 million in its fourth quarter ended Dec. 28. Same-store sales slid 7.2%. CPK lost $5.3 million in the quarter, compared with a profit of $3.5 million in the year-earlier period. Shares of the Los Angeles chain were unchanged in after-hours trading after rising 23 cents to $10.98 earlier in the day.

People are eating out less -- and when they do visit a restaurant, they are taking a minimalist approach.

Customers are ordering entrees but skipping appetizers and desserts, Riggs said. Some surveys show that fewer people are ordering drinks and alcoholic beverages with their meals. Many are trading down, substituting chicken entrees for steaks or other more expensive meals. Others, meanwhile, are forgoing sit-down restaurants for fast-food establishments, taking advantage of the $5 foot-long sandwich special at Subway or the Jack in the Box “Jumbo Deal” offer of a Jumbo Jack, two tacos and a small order of natural-cut fries for $2.99.

“People are looking for more calories per dollar,” said Harry Balzer, also an analyst at NPD Group.

That’s certainly the way Rubi is operating. Dinner out with his girlfriend is far less frequent, and when they do go, the check rarely tops $25. Rubi stays on the lookout for promotions and special deals such as the free meal that Denny’s advertised during the Super Bowl broadcast.

Sure enough, Rubi and a friend made a point of visiting the chain the Tuesday after the big game to eat a free Grand Slam breakfast.

Patrick Robbers, a Christian minister who lives near downtown Los Angeles, still takes his family of four to the Olive Garden and Red Lobster “because they have good deals” but has cut “more expensive culinary” restaurants from his budget.

To be sure, companies are still opening new restaurants. In the last few months, about a dozen opened in downtown Los Angeles -- including eight at the L.A. Live entertainment center. But the overall number of restaurants in the U.S. is declining slightly and stands at about 575,000, according to NPD Group.

Brinker International Inc., the owner of the Chili’s, On the Border Mexican Grill & Cantina and Maggiano’s Little Italy chains, is bracing for a rough year, Douglas Brooks, the company’s chief executive, warned investors during a recent conference call.

“Brinker and the entire restaurant industry remain challenged by a highly competitive environment and an uncertain economy,” Brooks said.

The Dallas company is moving to close nearly three dozen underperforming locations, and last year it sold its Romano’s Macaroni Grill division to focus on the three other brands. But even excluding Macaroni Grill, Brinker’s comparable-restaurant sales fell 4.5% in its second quarter ended Dec. 24.

Denny’s Corp., headquartered in Spartanburg, S.C., said same-store sales at its company-owned and franchised restaurants dropped a combined 6.1% in its fourth quarter ended Dec. 31. Guest counts fell 7.5%.

Even fast-food chains aren’t immune. CKE Restaurants Inc. of Carpinteria said same-store sales at Carl’s Jr. fell 0.6% in its fourth quarter ended Jan. 26, compared with a 1.4% gain in the same quarter in 2008.

“A decline in consumer spending combined with our competitors’ deep discounting strategies has impacted sales,” said Andrew Puzder, CKE’s chief executive.

“We have declined to engage in such deep discounting to maintain our premium quality food positioning and our profitability.”

Even when the economy starts to improve, it’s not clear how quickly consumers will give up their newfound penny-pinching habits.

“It wouldn’t be enjoyable to go out and spend $100 on a meal,” said Rubi, the Aliso Viejo accountant, “because I would be worrying about the money.”


Cost-conscious customers wreaking havoc on ailing restaurants

From the corner diner to elegant Westside eateries, restaurants in Southern California are shrinking portions, slashing wine prices, cutting employee hours and reducing staff. Some chain restaurants and fast-food purveyors are shutting unprofitable branches, and experts say some may not survive.

Many large dinner-house chains are reporting some of the largest drops in same-store sales -- an important measure of a retailer’s financial health -- in recent history.

After the stock market closed Thursday, Southern California chains Cheesecake Factory Inc. and California Pizza Kitchen Inc. both reported plunging same-store sales and profits.

“It is a very tough environment out there,” said Richard Rosenfield, co-chief executive of CPK.

Not long ago, accountant John Rubi would join his work buddies for lunch at a Chili’s Grill & Bar in Foothill Ranch on Monday and move on to a nearby Daphne’s Greek Cafe the next day. They wouldn’t give a second thought about checking out an Asian eatery later in the week. After work, the Aliso Viejo resident would take his girlfriend to dinner at Mama D’s Italian in Manhattan Beach and spend $70 to $100, depending on the wine.

No more. Rubi lost his job in the auto-lending division of an Orange County financial institution last year and now works for a different firm in a lower-paid accounting position.

“I eat at home more. I pack my lunch. I cut out Starbucks, and when I do go to a Burger King or McDonald’s I get the 99-cent burger,” Rubi said.

Parsimonious consumers are why even once hot brands such as Starbucks and Pinkberry are closing restaurants. Experts see more ahead.

“When you look at what some of these brands are doing to stay profitable, closing money-losing stores is going to be the next shoe to drop,” said Brian Moore, a restaurant industry analyst with Wedbush Morgan Securities in Los Angeles.

Last month ARG Enterprises Inc., the Los Altos, Calif., owner of 69 Black Angus Steakhouse restaurants, filed for protection from its creditors in U.S. Bankruptcy Court and said it would seek a buyer.

Other franchisees of major chains also have filed for bankruptcy, and more failures are expected.

“There is going to be a shakeout in this industry,” Rosenfield said. “It is going to get worse before it gets better.”

Restaurant traffic is expected to fall this year at least 1%, and the casual dining segment -- which includes chains such as CPK, Chili’s and P.F. Chang’s China Bistro -- could have its worst year in several decades, said Bonnie Riggs, a restaurant industry analyst with NPD Group in Chicago.

Cheesecake Factory said its revenue fell 1.5% to $400 million in its fourth quarter ended Dec. 30, compared with the same period in 2007. Same-store sales decreased 7.1%, and company profit plunged 47% to $7.1 million. Shares of the Calabasas Hills company fell 7% to around $9 in after-hours trading.

CPK said its revenue decreased 0.7% to $161.8 million in its fourth quarter ended Dec. 28. Same-store sales slid 7.2%. CPK lost $5.3 million in the quarter, compared with a profit of $3.5 million in the year-earlier period. Shares of the Los Angeles chain were unchanged in after-hours trading after rising 23 cents to $10.98 earlier in the day.

People are eating out less -- and when they do visit a restaurant, they are taking a minimalist approach.

Customers are ordering entrees but skipping appetizers and desserts, Riggs said. Some surveys show that fewer people are ordering drinks and alcoholic beverages with their meals. Many are trading down, substituting chicken entrees for steaks or other more expensive meals. Others, meanwhile, are forgoing sit-down restaurants for fast-food establishments, taking advantage of the $5 foot-long sandwich special at Subway or the Jack in the Box “Jumbo Deal” offer of a Jumbo Jack, two tacos and a small order of natural-cut fries for $2.99.

“People are looking for more calories per dollar,” said Harry Balzer, also an analyst at NPD Group.

That’s certainly the way Rubi is operating. Dinner out with his girlfriend is far less frequent, and when they do go, the check rarely tops $25. Rubi stays on the lookout for promotions and special deals such as the free meal that Denny’s advertised during the Super Bowl broadcast.

Sure enough, Rubi and a friend made a point of visiting the chain the Tuesday after the big game to eat a free Grand Slam breakfast.

Patrick Robbers, a Christian minister who lives near downtown Los Angeles, still takes his family of four to the Olive Garden and Red Lobster “because they have good deals” but has cut “more expensive culinary” restaurants from his budget.

To be sure, companies are still opening new restaurants. In the last few months, about a dozen opened in downtown Los Angeles -- including eight at the L.A. Live entertainment center. But the overall number of restaurants in the U.S. is declining slightly and stands at about 575,000, according to NPD Group.

Brinker International Inc., the owner of the Chili’s, On the Border Mexican Grill & Cantina and Maggiano’s Little Italy chains, is bracing for a rough year, Douglas Brooks, the company’s chief executive, warned investors during a recent conference call.

“Brinker and the entire restaurant industry remain challenged by a highly competitive environment and an uncertain economy,” Brooks said.

The Dallas company is moving to close nearly three dozen underperforming locations, and last year it sold its Romano’s Macaroni Grill division to focus on the three other brands. But even excluding Macaroni Grill, Brinker’s comparable-restaurant sales fell 4.5% in its second quarter ended Dec. 24.

Denny’s Corp., headquartered in Spartanburg, S.C., said same-store sales at its company-owned and franchised restaurants dropped a combined 6.1% in its fourth quarter ended Dec. 31. Guest counts fell 7.5%.

Even fast-food chains aren’t immune. CKE Restaurants Inc. of Carpinteria said same-store sales at Carl’s Jr. fell 0.6% in its fourth quarter ended Jan. 26, compared with a 1.4% gain in the same quarter in 2008.

“A decline in consumer spending combined with our competitors’ deep discounting strategies has impacted sales,” said Andrew Puzder, CKE’s chief executive.

“We have declined to engage in such deep discounting to maintain our premium quality food positioning and our profitability.”

Even when the economy starts to improve, it’s not clear how quickly consumers will give up their newfound penny-pinching habits.

“It wouldn’t be enjoyable to go out and spend $100 on a meal,” said Rubi, the Aliso Viejo accountant, “because I would be worrying about the money.”


شاهد الفيديو: كوكوريتش و شردان على اصولهم ȘIRDANCI EȘO. المطاعم في اسطنبول #22 (قد 2022).